Ankylosaurův ocasní kyj nebyl jen švihem na T. Rexe

K odražení masivních predátorů bylo mnoho biologicky býložravých dinosaurů po zuby ozbrojených. Někteří měli lebky poseté rohy, zatímco jiní měli ocasy poseté hroty. Ale jen málokdo se vyrovná arzenálu ankylosaurů, skupiny býložravců, která dosáhla vrcholu v rozmanitosti během období křídy. Většinu těla Ankylosaura obklopovaly kostěné pláty visící v zubatých bodech, z nichž některé byly taženy kolem ocasní tyče podobné perlíku, která byla schopna zasadit ránu drtící kosti.

Kvůli jejich zdánlivě nezničitelné povaze paleontologové a výzkumníci hypoteticky strávili desítky let tím, že postavili tyto tanky poháněné rostlinami proti tyranosaurům a dalším masožravcům. Dravci však nemusí být jedinými tvory, kteří dostanou výprask.

Ve studii zveřejněné ve středu v Biologie dopisy, vědci analyzovali anatomii jedné z nejúplnějších koster ankylosaura na světě. Objevili několik zlomených, zahojených plátů krunýře soustředěných kolem boků tvora, které postrádaly jakékoli zjevné známky nemoci nebo predace. Místo toho se zdálo, že štít byl roztříštěn kyjem jiného Ankylosaura.

„Zranění jsou přesně tam, kde byste očekávali, že dva druhy Ankylosaurů rozbijí věci,“ řekla Victoria Arborová, paleontoložka z Královského britského muzea v Britské Kolumbii a autorka studie.

Skvěle zachovaná kostra ankylosaura, obsahující celou sadu pancéřových plátů zvaných osteoderms, byla náhodně objevena v roce 2014 komerčními lovci zkamenělin, kteří vykopávali nedalekého Tyrannosaura ve formaci Judith River v Montaně. Když jej získalo Královské muzeum Ontaria v Torontu, většina kostry tvora byla stále pohřbena v desce z pískovce o hmotnosti 35 000 liber a zbyla pouze lebka a ocas.

Podle lebky Ankylosaura a jeho kyjů na konci špičatého ocasu bylo jasné, že jde o jedinečný druh. Rohatá dinosauří hlava připomínala Dr. Arbourovi, tehdejšímu postdoktorandskému výzkumníkovi v muzeu v Ontariu, zlý hrnek Zuul, hororový pes z filmu „Krotitelé duchů“. V roce 2017 spolu s kolegou pokřtili nový druh Zuul crurivastator neboli „Zuul, ničitel nohou“.

READ  Vědci varovali, že supermasivní černé díry se navzájem srazí a naruší prostor a čas

Zbytek Zulova těla ležel uvězněný v kameni více než rok, když připravci fosilií pracně prořezávali skálu. Nakonec objevili zkamenělou kůži posetou osteodermy. Když se vydali směrem k Zulově zátylku, zjistili, že některé hroty podél zvířecích boků postrádaly špičky a že kostěné pochvy obklopující tyto osteodermy se odlomily a zhojily se do ostrých hrotů.

Když se poškozené pláty shlukly kolem Zulových boků, doktorka Arborová a její kolegové začali přemýšlet, jestli to nejsou obranné jizvy po zpackaném útoku. Dvounohí lovci jako Gorgosaurus, štíhlý bratranec Tyrannosaura rexe, raději zaútočili na Zuula shora, než aby mu rozbili křídlo. A jen málo míst bylo tak neatraktivních jako Zoll pokrytá ocelí, která byla v docházkové vzdálenosti od její klubovny.

Místo toho Dr. Arbor a její tým dospěli k závěru, že umístění rozbitých plátů spolu s chybějícími stopami po kousnutí bylo v souladu s prasknutím ocasního kyje jiného Zuula. Vzhledem k tomu, že poškozené osteodermy byly v různých stádiích hojení, tento Ankylosaurus pravděpodobně utrpěl svůj slušný podíl ran před 76 miliony let.

Autoři navrhli, že ke zraněním došlo během bojování Mezi Zul a jejími mocnými bratry. Jako velká rohatá tlustorohá ovce nebo dnešní hlava nehlava Žirafy kývají krkyKonkurenční ankylosauridi si mohli vybudovat svou dominanci tím, že přistáli údery na tělo ničícími pancéřování tyčemi jejich ocasu.

Nové důkazy jsou zásadní pro studium chování těchto klasických, ale záhadných dinosaurů. „Ankylosauři nezanechali žádné žijící potomky, takže nemáme živé analogy, abychom věděli, co starověcí ankylosauři dělali,“ řekl Jordan Mallon, paleontolog z Kanadského muzea přírody v Ottawě, který se na studii nepodílel. „Toto je první příklad, kdy jsme byli schopni shromáždit nějaké důkazy na podporu toho, že tyto věci ve skutečnosti používaly své ocasní kyje, aby do sebe narazily rituálním způsobem.“

READ  Kreativní vrtulník Marsu NASA zahájil svůj první historický let na jinou planetu

Tato praxe mohla podnítit evoluci kyjovitějšího ocasu, podobně jako moderní losi používají své propracované parohy nejen ke vzájemné hádce, ale také k zapůsobení na potenciální partnery. „Možná, že důvod, proč mají ocas, není z predace, ale z neurčitého boje,“ řekl Dr. Arbour. „Je to více sexuální výběr než přirozený výběr.“

I když se tyto palice mohly vyvinout, aby pomohly ankylosaurům porazit jeden druhého, stále byly schopny zasadit zničující úder těsně pod kolena tyranosaura. „Destruktor holení stále perfektně sedí,“ řekl Dr. Arbor.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.