Fosilie „duchů“ odhalují mikroorganismy, které přežily dávné události oteplování oceánů

Při pohledu přes výkonný mikroskop byli vědci šokováni, když viděli dojmy, které zanechal jednobuněčný plankton nebo zkamenělý nanoplankton, který žil před miliony let – zvláště když analyzovali něco jiného.

„Objev fosilií duchů byl naprostým překvapením,“ řekl autor studie Sam Slater, výzkumník ze Švédského přírodovědného muzea ve Stockholmu.

„Ve skutečnosti jsme studovali fosilní pyl ze stejných hornin. Nikdy předtím jsem tento typ uchování zkamenělin neviděl a objev byl dvojnásobně překvapivý, protože otisky prstů se hojně nacházejí z hornin, kde jsou přírodní nanofosílie vzácné nebo zcela chybí.“

Když výzkumníci zkoumali pylová zrna pod skenovacím elektronovým mikroskopem, Slater řekl, že na povrchu pylu pozorovali „malé důlky“. Když přiblížili, aby viděli krátery pomocí lup tisíckrát, všimli si složitých struktur.

Tyto struktury byly otisky, které zanechaly exoskeletony nanoplanktonu zvané coccolithophores.

Tento mikroskopický plankton je přítomen dodnes a podporuje mořské potravní sítě, poskytuje kyslík a ukládá uhlík v sedimentech mořského dna. Kokolitofor obklopuje svou buňku kokkolitem nebo tvrdou vápnitou deskou, která může zkamenět na horniny.

I když jsou malí jako jednotlivci, mohou produkovat květiny, které vypadají jako mraky v oceánu, které lze vidět z vesmíru. Jakmile zemřou, jejich exoskeletony se snášejí dolů a spočinou na mořském dně. Když se nahromadí, mohou se exoskeletony proměnit ve skály jako křída.

Zkameněliny duchů vznikly, když se sedimenty mořského dna proměnily ve skálu. Vrstvy bahna, které se hromadí na mořském dně, stlačovaly desky tvrdé mízy s jinou organickou hmotou, jako je pyl a spory. Postupem času kyselá voda zachycená ve skalnatých dutinách rozpustila šťávy. Zůstává jen otisk v kameni, který kdysi udělali.

Tento graf ukazuje, jak drobné fosílie duchů byly ve srovnání s fosilizovaným pylem.

„Zachování těchto strašidelných nanofosilií je opravdu pozoruhodné,“ uvedl v prohlášení spoluautor studie Paul Bowen, profesor mikrobiologie na University College London.

READ  Tajemné skleněné koule, které zahlédl čínský rover na povrchu Měsíce

„Zkameněliny duchů jsou velmi malé – asi pět tisícin milimetru dlouhé, patnáctkrát užší než šířka lidského vlasu! – ale detaily původních desek jsou stále dokonale viditelné, přitisknuté k povrchům starověké organické hmoty, i když samotné desky se roztavily, řekl Bowen.

vyplnit mezeru

Předchozí výzkum zaznamenal úbytek těchto fosilií během předchozích událostí globálního oteplování, které ovlivnily oceány, což vedlo vědce k domněnce, že plankton mohl být negativně ovlivněn okyselováním oceánů a změnou klimatu obecně.

Zkameněliny duchů vyprávějí úplně jiný příběh a poskytují záznam, který ukazuje, že coktofory byly v oceánu hojné během tří událostí oteplování oceánů před 94 miliony, 120 miliony a 183 miliony let v období jury a křídy.

„Paleontologové obvykle hledají pouze zkameněliny samotné, a pokud žádné nenajdou, často předpokládají, že se prastará společenstva planktonu zhroutila,“ uvedl v prohlášení spoluautor studie Fifi Vajda, profesor Švédského přírodovědného muzea. .

Země se zahřívá příliš rychle na to, aby se tyto mikroorganismy přizpůsobily

„Fosilie duchů nám ukazují, že fosilní záznamy si s námi někdy zahrají a existují i ​​jiné způsoby, jak lze tento vápenatý nanoplankton zachovat, což je třeba vzít v úvahu, když se snažíme porozumět reakcím na minulou změnu klimatu.“

Vědci se zpočátku zaměřili na toarciánskou oceánskou anoxickou událost, kdy sopky uvolnily na jižní polokouli zvýšené množství oxidu uhličitého a způsobily rychlé globální oteplování před 183 miliony let během rané jury.

Některé strašidelné nanofosilie byly získány z jurských hornin v Yorkshire ve Velké Británii.

Vědci objevili fosílie duchů ve Spojeném království, Japonsku, Německu a na Novém Zélandu spojené s touto událostí, stejně jako vzorky nalezené ve Švédsku a Itálii spojené s oteplováním oceánů před 120 miliony let a před 94 miliony let.

Pochopení fosilií duchů může výzkumníkům pomoci je hledat v jiných mezerách ve fosilních záznamech a lépe porozumět obdobím oteplování v celé historii Země.

mrtvých zón

Plankton nebyl odolný pouze vůči vysokým teplotám – skutečně se diverzifikoval a prosperoval, což pro jiné druhy nemuselo být dobré.

Existuje šance 50:50, že planeta v příštích pěti letech překročí práh oteplení o 1,5 °C

Velké květy planktonu nejsou známkou toho, že je ekosystém v problémech, ale když květy zemřou a klesnou na mořské dno, jejich rozklad využívá kyslík a odvádí je z vody, což potenciálně vytváří oblasti, kde většina druhů nemůže přežít.

READ  Koroner říká, že neexistují `` žádné přímé důkazy``, že vakcína COVID-19 vedla k úmrtí studenta UCSD

„Naše záznamy místo toho, aby byly oběťmi předchozích událostí globálního oteplování, naznačují, že šíření planktonu přispělo k rozšíření mrtvých mořských zón – oblastí, kde byla hladina kyslíku na mořském dně příliš nízká pro přežití většiny druhů,“ řekl Slater.

„Tyto podmínky, jak se rozšiřují mrtvé zóny a množí se plankton, se mohou stát více rozšířenými v našich oteplujících se oceánech globálně,“ dodal.

Současné globální oteplování probíhá rychleji než tyto historické události a Slater věří, že tato studie ukazuje, že vědci potřebují přesnější přístup k předpovídání toho, jak budou různé druhy reagovat na globální změnu klimatu, protože ne všechny budou reagovat stejným způsobem.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.