La Brea Tar Pits jsou plné záhad. Zde jsou tři z nejvíce matoucích

Jezerní jáma před muzeem La Brea Tar Pits je pozůstatkem po těžbě asfaltu, ke které došlo v 19. století. (Gina Ferrazzi / Los Angeles Times)

Loni jsme začali zvát čtenáře Poslali nám své palčivé otázky kolem Los Angeles a Kalifornie.

Každých pár týdnů se ptáme hlasovánížádá čtenáře, aby vybrali otázku, na kterou by chtěli odpovědět formou příběhu.

Tato otázka, kterou položil Ricky Fulton, byla zařazena do jednoho z našich nejnovějších průzkumů: Co jsou La Brea Tar Pits? Je to shluk létajícího dehtu, z něhož trčí kosti dinosaurů?

Hlasovat můžete v následující čtenářské anketě tady. Navazujte na předchozí příběhy napsané v rámci tohoto projektu tady.

V La Brea Tar Pits je toho víc, než se na první pohled – a nos – zdá.

Pro ty, kteří nevědí, ano La Brea Tar Pits mezinárodně uznávané Místo geologického dědictví, který se nachází v centru Los Angeles. Tato lokalita je známá svými mnoha fosilními lomy (označovanými jako „jámy“), kde se za posledních 50 000 let utápěli a uchovávali v asfaltu zvířata, rostliny a hmyz.

Pro vědce jsou jedinečnou a neocenitelnou pokladnicí informací, která nám umožňuje lépe porozumět tomu, jaký byl starověký život v současném Los Angeles.

„Ten druh vědy, který můžete dělat v La Brea Tar Pits, jsou věci, které ve skutečnosti nemůžete dělat na žádném jiném nalezišti zkamenělin na světě, jen proto, že máme tolik fosilií a jsou tak dobře zachované,“ řekla Emily Lindsay. , spolukurátor a ředitel vykopávky.

Uvnitř páchnoucí kaše bylo objeveno více než 3,5 milionu zkamenělin – což je kuriozita pro místní obyvatele, turisty a školáky na exkurzích.

Abych odpověděl na Fultonovu otázku hned zkraje, tady je jedna věc, kterou nevykopali: dinosauři.

To je pravda – toto je naleziště zkamenělin z doby ledové a odborníci neobjevili žádné jeho pozůstatky T. rexesTriceratops nebo jiní neptačí dinosauři.

READ  Posilování svalů je spojeno s nižším rizikem úmrtí – a to i v malých množstvích

Zatímco La Brea Tar Pits postrádají fosilie dinosaurů, jsou přeplněné fosíliemi z legendárních zvířat z doby ledové. Nejběžnější velký savec? strašliví vlci (křičte na všechny)Hra o trůnyfanoušky) a zubaté kočky.

Žena se dívá na výstavu fosilií v La Brea Tar Pits v Los Angeles

Kolumbijský mamut a mastodont kdysi nazývali Los Angeles domovem. Dnes jsou jejich pozůstatky k vidění v La Brea Tar Pits and Museum. (Milcon/Los Angeles Times)

I když vědci Převratné výsledkyHádanky se dál točí v padajících jámách.

Někdy, řekla Lindsey, věci, které vědci vidí Ne Jejich nalezení v dehtových jámách fascinuje stejně jako kosti a další věci, které najdete.

Lindsey popsal záhady, které představují dehtové jámy, které zbývá vyřešit.

Zde jsou tři nejpůsobivější:

Proč v dehtových jámách z velké části chybí pozůstatky některých původních druhů – například horských lvů?

Zvláštní věc: Vědci objevili v dehtových jámách relativně málo pozůstatků lva.

Status hollywoodské celebrity P-22 Kromě toho se může zdát divné starat se o nedostatek některých fosilií lva, když dehtové jámy odhalily pozůstatky vyhynulých mamutů, hrozných vlků a obřích zemních lenochodů.

Přesto, kupodivu, horští lvi – kteří byli přítomni v oblasti Los Angeles během doby ledové – tvoří malé procento nálezů vědců v dehtových jámách. Existují zbytky dehtových jam od nejméně sedmi různých horských lvů, zatímco jejich šavlozubých koček je mezi 2 500 a 3 000.

A nejsou to jen horští lvi ztracení z dehtových jam.

„Máme velmi málo horských lvů, velmi málo jelenů…a jen jednoho mývala,“ řekla. vedle koho KojotVědci našli „velmi málo z nich [large mammal] „Přeživší doby ledové“, což je zajímavé.

Proč mohou horští lvi chybět v dehtových jámách?

Odpověď by mohla vědcům pomoci udělat si podrobnější obrázek o tom, jaký byl život v prehistorickém Los Angeles.

Lindsey a její kolegové mají nějaké nápady. Kromě jiných možných vysvětlení je možné, že horští lvi – věrni svému jménu – se vždy raději vyskytovali na vysočině, než v rovinatých oblastech dnešního Los Angeles poblíž dehtových jam.

READ  Podivný dokument testuje hranice vědy tvrzením, že chobotnice přišly z vesmíru

Nebo to možná bylo proto, že se horští lvi báli lovu ve stejných oblastech jako šavlozubé kočky. Horský lev je jako kočka domácí vedle šavlozubé kočky – [it’s possible] Chtěli zůstat stranou a nebýt u všech těch velkých děsivých věcí.“

Kde jsou důkazy lidského života?

Horští lvi, mývalové a jeleni nejsou jedinými savci, kteří v dehtových jámách chybí. Zřetelný je také nedostatek lidských ostatků.

Byli tu lidéAle proč o tom nemůžeme najít žádný důkaz v La Brea Tar Pits? Lindsey se zeptala: „Máme jednu lidskou kostru a pak máme nějaké artefakty, které pravděpodobně všechny pocházejí z holocénu (naše současná geologická éra), ale nemáme žádné důkazy o křížení lidí nebo interakci s megafaunou“ prostřednictvím lovu.

To je záhadné, protože „mnoho – možná většina – vědců se domnívá, že hlavní příčinou vyhynutí megafauny byla lidská činnost,“ vysvětluje Lindsey.

Podobně jako u horských lvů Lindsey poznamenává, že nepřítomnost starověkých lidí by mohla naznačovat jejich zdrženlivost k lovu blízkých šavlozubých koček a dalších nebezpečných zvířat.

Skupina dospělých a dětí sleduje demonstraci ve Fossil Lab

Lidé sledují demonstraci ve fosilní laboratoři a muzeu La Brea Tar Pits. (Kent Nishimura/Los Angeles Times)

„Možná se kultura, která tady byla, přizpůsobila na pobřeží a nepotřebovali se odvážit, řekněme, smečce hrozných vlků, aby šli ulovit koně nebo velblouda. Mohli zůstat blízko břehu a sbírat měkkýše.“ “ ona řekla.

Proč začali mizet velcí savci – a co nám to říká o naší budoucnosti?

Kdysi dávno se po obrovských rozlohách Země proháněli obří savci.

„V Austrálii byli obří vombati, na Madagaskaru byli obří lemuři a v Jižní Americe byli obří lenoši a pásovci,“ řekl Lindsey.

Lindsey se tedy ptá, proč dnes na Wilshire Boulevardu nemáme kočky, šavlozubé mamuty a obří pozemní lenochody?

READ  Kalifornie představila elektronickou možnost pro záznamy vakcín COVID

Došlo k radikální změně. „Na konci doby ledové se něco stalo, vymazalo horní konec distribuce velikosti těla všude kromě Afriky,“ řekla. „Jedná se o největší vyhynutí od vyhynutí dinosaurů před 66 miliony let.“

Ještě chladnější, řekla, se úbytek obřích savců stává „prvním impulsem v krizi biologické rozmanitosti, kterou dnes procházíme“.

Proč k tomuto vymírání došlo? Většina vědců se domnívá, že lidé museli mít v tomto vymírání velmi důležitou roli. Ale další věc, která se stala, je, že jsme mimo dobu ledovou – poslední velkou epizodu globálního oteplování,“ řekla.

Pochopení typu interakce mezi Klimatická změna A lidské aktivity, to, jak to ovlivňuje ekosystémy a jak se tyto dva procesy mohou protnout a způsobit vyhynutí, je velmi důležité.“

Dehtové jámy La Brea byly navrženy tak, aby pomohly vyřešit záhadu, proč obří savci vymřeli, vzhledem k velikosti a rozsahu jejich nálezů, které mohou být radiokarbonově datovány a jsou v souladu se známými posuny, ke kterým došlo současně s lidmi a klimatem.

Dva lidé klečící na zemi pečlivě vykopali zkameněliny

Dva dobrovolníci vykopávají fosílie v La Brea Tar Pits. (Gina Ferrazzi / Los Angeles Times)

Na druhé straně mince, 90 % druhů nalezených v dehtových jámách nevyhynulo. „Máme tuny králíků, hlodavců, ještěrek, hmyzu a pěvců, kteří dnes stále žijí v oblasti Los Angeles,“ řekla Lindsey e-mailem.

Řekla: „Máme prokázané zkušenosti s přežitím a odolností,“ což vyvolává některé otázky. „Proč jsou horští lvi tak úspěšní? Proč jsou kojoti tak úspěšní? Proč jsou duby tak úspěšné?“

jako takové Klimatická krize Dnes je to horší a odpovědi na tyto záhady mohou vytyčit směr do budoucna.

„Příštích několik desetiletí až několik století budou skutečně extrémními globálními změnami,“ řekl Lindsay. „Jak můžeme tyto informace využít k tomu, abychom pomohli životu uspět v pohybu vpřed?“

Tato existenciální otázka by vám měla dát něco k zamyšlení, až příště projdete kolem ikonických (a srdcervoucích) Tar Pits. Sochy mamuta U Wilshire Street.

Tento příběh byl napsán přímo jako odpověď na čtenářský dotaz ohledně La Brea Tar Pits. Máte otázku ohledně života v Los Angeles nebo Kalifornii? Zeptej se nás!

Tento příběh se původně objevil Los Angeles Times.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.