Pluto obsahuje obří ledové sopky, které by mohly naznačovat možnost života

Kosmická loď proletěla kolem trpasličí planety a jejích měsíců v červenci 2015 a nápady shromážděné poté stále přepisují téměř vše, co vědci o Plutu chápou.

Trpasličí planeta se nachází na okraji naší sluneční soustavy v Kuiperově pásu, největším počtu ledových těles, která obíhají daleko od Slunce. Ledový svět, který má průměrnou teplotu minus 387 stupňů Fahrenheita (minus 232 stupňů Celsia), je domovem hor, údolí, ledovců, plání a kráterů. Kdybyste stáli na střeše, viděli byste modrou oblohu s červeným sněhem.

Nová analýza snímků odhalila drsnou oblast na Plutu, která se nepodobá žádné jiné části malého světa – nebo zbytku našeho vesmírného sousedství.

„Našli jsme pole velmi velkých ledových sopek, které se nepodobají ničemu jinému, co jsme ve sluneční soustavě viděli,“ řekl autor studie Kelsey Singer, vedoucí výzkumník z Southwest Research Institute v Boulderu v Coloradu.

Podrobná studie zjištění byla zveřejněna v úterý v časopise Příroda komunikace.

Tato oblast leží jihozápadně od ledovce Sputnik Planitia, který pokrývá prastarou impaktní pánev rozprostírající se v průměru 621 mil (1 000 km). Skládá se převážně z hrbolatého vodního ledu a je posetý sopečnými kopulemi. Dva z největších jsou známé jako Wright Mons a Piccard Mons.

Wright Mons je asi 13 123 až 16 404 stop (4 až 5 km) vysoký a má délku 93 mil (150 km), zatímco Piccard Mons je asi 22 965 stop (7 km) vysoký a 225 km široký.

Wright Mons je svou velikostí podobný sopce Mauna Loa na Havaji, jedné z největších sopek na Zemi.

Singer řekl, že některé kopule pozorované na fotografiích se spojují a vytvářejí větší hory. Ale co to může vytvořit? Ledové sopky.

Ledové sopky byly pozorovány i jinde v naší sluneční soustavě. Transportují materiály z podpovrchu na povrch a vytvářejí nový terén. V tomto případě to byla voda, která se rychle změnila v led, jakmile dosáhla mrazu na povrchu Pluta.

Zasněžené hory Pluta vypadají, jako by patřily na Zemi, ale jsou úplně jiné

„Způsob, jakým tyto útvary vypadají, se velmi liší od všech sopek ve sluneční soustavě, ať už jde o příklady ledu nebo skalní sopky,“ řekl Singer. „Vytvořily se jako hory, ale na vrcholu nejsou žádné kaldery a mají velké výchozy.“ všude. Jsou.“

READ  Vzácný virus přenášený komáry infikuje muže z New Jersey

Zatímco Pluto má kamenné jádro, vědci dlouho věřili, že planetě chybí velké vnitřní zahřívání, které je nezbytné pro stimulaci sopečné činnosti. K vytvoření oblasti, kterou Singer a její tým studovali, by existovalo několik míst sopečných erupcí.

Výzkumný tým také poznamenal, že oblast neměla žádné archeologické krátery, které lze vidět na povrchu Pluta, což naznačuje, že ledové sopky byly aktivní relativně nedávno – a že vnitřek Pluta má více zbytkového tepla, než se očekávalo, řekl Singer. .

„To znamená, že Pluto má více vnitřního tepla, než jsme si mysleli, což znamená, že úplně nerozumíme tomu, jak planetární těla fungují,“ řekla.

Po 5 letech letu v blízkosti Pluta se sonda New Horizons posouvá vpřed

Singer dodal, že ledové sopky se pravděpodobně vytvořily „ve více prstencích“ a byly pravděpodobně aktivní až před 100 miliony až 200 miliony let, což je z geologického hlediska trochu nedávné.

Pokud byste byli svědky erupce ledové sopky na Plutu, mohlo by to vypadat trochu jinak, než byste čekali.

„Ledový materiál mohl být směsí ledu a vody nebo spíše zubní pasty, když vytékal ze sopečného otvoru na povrchu Pluta,“ řekl Singer. „Na povrchu Pluta je tak chladno, že tam kapalná voda nemůže zůstat dlouho. V některých případech tok materiálu vytvořil masivní kopule, které vidíme, a také hrbolatý terén, který je v této oblasti všudypřítomný.“

Když New Horizons letěla poblíž této oblasti, tým neviděl žádnou aktuální aktivitu ledovcové sopky, ale byli schopni tuto oblast vidět asi den. Je možné, že ledové sopky jsou stále aktivní.

„Může to být jako sopky na Zemi, které nějakou dobu leží v nečinnosti a pak se znovu aktivují,“ řekla.

Nový objev zjistil, že Pluto mohlo začít horké a mělo oceán

Pluto bylo kdysi podpovrchovým oceánem a nález těchto ledových sopek by mohl naznačovat, že podpovrchový oceán stále existuje – a že kapalná voda by mohla být blízko povrchu. V kombinaci s myšlenkou, že Pluto má mnohem teplejší vnitřek, než se dříve myslelo, výsledky vyvolávají zajímavé otázky o obyvatelnosti trpasličí planety.

READ  Nenechte si ujít! Načasování konjunkce planety a Měsíce v pondělí ráno

„Stále existuje mnoho výzev pro všechny organismy, které se tam snaží přežít,“ řekl Singer. „Stále budou potřebovat nějaký nepřetržitý zdroj živin, a pokud jsou sopky epizodické, a tak dostupné teplo a voda jsou proměnlivé, je to někdy obtížné i pro živé tvory.“

Prozkoumání zajímavého povrchu Pluta vyžaduje vyslání orbiteru do vzdáleného světa.

„Pokud vyšleme budoucí misi, můžeme pomocí radaru pronikajícího ledem zamířit přímo k Plutu a možná dokonce vidět, jak vypadá sopečný vodovod,“ řekl Singer.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.