Tady je počet let předem, než bude možné zastavit smrtící asteroid přicházející na Zemi

Minulý měsíc narazili odborníci z NASA a dalších kosmických agentur z celého světa na znepokojivý hypotetický scénář: záhadný asteroid Právě bylo objeveno 35 milionů mil daleko a mířilo na Zemi. Očekávalo se, že narazí na vesmírnou skálu za šest měsíců.

Situace byla fiktivní a byla součástí týdenního tréninku simulace nadcházejícího asteroidu, který měl americkým i mezinárodním odborníkům pomoci procvičit, jak na takovou situaci reagovat.

Simulace přinesly skupině tvrdou lekci: Pokud je pozorován asteroid mířící na Zemi s tímto malým varováním, nemůže nikdo udělat nic, aby mu zabránil zasáhnout planetu.

Odborníci se rozhodli, že vzhledem k šestiměsíčnímu scénáři neexistují žádné současné technologie, které by mohly zabránit úderu asteroidu. Žádná kosmická loď není schopna zničit nebo odtlačit asteroid, který by mohl v té době vypustit ze Země a letět do skály.

Paul Chodas, ředitel Centra NASA pro studium objektů blízko Země, pomohl hostit nejnovější simulaci i pět podobných předchozích. Řekl, že toto cvičení připravilo účastníky na neúspěch.

„Tomu říkáme krátký varovný scénář,“ řekl Insider. „Bylo to záměrně velmi obtížné.“

Ve skutečnosti, kdyby byl asteroid jako tento fiktivní asteroid namířen na Zemi, vědci by potřebovali varování – roky – ne měsíce. Pět let je podle Shodase minimum. Jiní, jako astronom MIT Richard Pinzel, říkají, že budeme potřebovat alespoň deset let.

„Čas je nejcennější komoditou, kterou si můžete přát, pokud narazíte na skutečnou hrozbu asteroidu,“ řekl Penzel Insiderovi.

Vědci však neidentifikovali většinu nebezpečných vesmírných hornin, které procházejí poblíž naší planety, což snižuje šanci, že dostaneme pět nebo desetileté varovné období. V roce 2005 se Kongres pokusil tento problém vyřešit tím, že nařídil NASA, aby našla a sledovala 90% všech NEO 140 metrů (460 stop) nebo více. Při této velikosti by asteroidy mohly vyhladit město o velikosti New Yorku. Ale zatím NASA detekovala jen asi 40% těchto objektů.

READ  Ne, vakcíny Covid od jiných lidí nemohou narušit váš menstruační cyklus

„To znamená, že se v současné době spoléháme na štěstí, které nás udrží v bezpečí před velkými dopady asteroidů,“ řekl Penzel. „Ale štěstí není plán.“

Na obranu planety „Know Your Enemy“

V nedávné simulaci NASA zúčastnění vědci neznali velikost hypotetického asteroidu Až týden před tím Mělo to dopadnout na zem.

„Nevěděli jsme, zda byl objekt široký 35 metrů nebo široký 500 metrů. To má velký rozdíl,“ řekla pro Insider Sarah Sunnett, výzkumná pracovnice z Ústavu planetárních věd.

35 metrů vysoký asteroid mohl explodovat v atmosféře a vyslat rázové vlny napříč obytným prostorem. Asteroid vysoký 500 metrů by mohl zničit město a zasáhnout oblast o velikosti Francie.

Důležitou součástí prevence pádu asteroidu na Zemi je tedy co nejpřesnější porozumění hornině. To zahrnuje jeho velikost, cestu kolem slunce a jeho komponenty. S těmito informacemi mohou vědci vyhodnotit strategie rozbití hornin nebo narušení jejich cesty.

„Znát svého nepřítele nějakou dobu trvá,“ řekl Bunzel.

V ideálním případě by Sunnett řekl, že vědci by byli schopni studovat nebezpečný asteroid, když několikrát obíhá kolem Země na své oběžné dráze kolem Slunce, než ho tato cesta přivede dostatečně blízko ke srážce s naší planetou. Pozorování přechodných časů asteroidů může trvat několik let nebo dokonce desetiletí.

Druhý krok: zničení asteroidu nebo jeho vytlačení z cesty

NASA má ve svém arzenálu planetární obrany tři hlavní nástroje. Prvním je odpálit výbušné zařízení poblíž přicházejícího asteroidu a rozbít jej na menší, méně nebezpečné kousky. Druhým je uvolnění laserů, které mohou dostatečně zahřívat a odpařovat vesmírné horniny, aby změnily jejich oběžnou dráhu. A třetí vysílá kosmickou loď ke srážce s asteroidem, což by vedlo k jejímu odstranění z dráhy.

NASA se chystá otestovat tuto nejnovější strategii. Test opětovné orientace dvojitého asteroidu vyšle sondu k asteroidu Demorphus na podzim roku 2022 a úmyslně se srazí.

READ  Omlouváme se - pokud to použijete na Sunburn, děláte tím ve skutečnosti více škody než užitku

Chodas však řekl, že některá ze tří možností bude trvat roky.

„Obvykle jde o zdlouhavý a víceletý proces od návrhu po vlastnictví kosmické lodi v nosné raketě – nemluvě o tom, že stále musíte podniknout cestu, abyste dosáhli svého cíle a odklonili asteroid,“ řekl. .

Poté bude trvat rok nebo dva, než se dráha asteroidu kolem Slunce skutečně změní natolik, aby ji odnesla od Země. Proto je časová osa tak důležitá: Čím dříve vědci dokáží identifikovat nebezpečnou vesmírnou horninu, tím méně ambiciózní bude mise vychýlení.

Ale samozřejmě, všechny tyto metody jsou k ničemu, pokud nikdo neví, že asteroid přichází.

„Myslím, že nejlepší investicí jsou znalosti,“ řekl Pinzel. „Nejlepší investicí je vědět, co je tam venku.“

To znamená dokončení indexu NEO, který by mohl potenciálně poškodit Zemi.

NASA vyvíjí vesmírný dalekohled pro sledování asteroidů

NASA plánuje misi ke sledování asteroidů, které jsou příliš slabé na to, aby je mohly vidět dalekohledy na Zemi. Mise pro zkoumání objektů v blízkosti Země, jak je známo (tj. Objekty v blízkosti Země), vypustí na oběžnou dráhu Země infračervený dalekohled V roce 2026. Sonnet je v tomto misijním týmu.

„Pokud teď uděláme svou práci, abychom tyto objekty našli a sledovali, našli jejich oběžné dráhy, věděli, kam jdou, a poté určili jejich velikost, měli bychom být ve opravdu dobré kondici,“ řekla.

Pokud se dalekohled spustí a bude fungovat podle plánu, měl by splnit mandát Kongresu od NASA, aby našel 90% nejnebezpečnějších NEO.

Ale po dobu pěti let byl průzkumník NEO chycen v „misi NASA zanedbávané peklo,“ řekl Penzel. Kvůli nedostatečnému financování nepřekročil rámec rané fáze vývoje.

Sonnett překročila prsty, že úkol NEO Surveyor bude v nadcházející revizi úspěšný. Na konci tohoto měsíce NASA posoudí, zda je mise připravena přejít do další fáze. Pokud ano, může tým začít stavět prototypy a vyvíjet hardware a software. Pokud ne, může se vypuštění teleskopu ještě oddálit.

READ  Bioinženýři vyvíjejí algoritmus pro srovnání buněk napříč druhy - s překvapivými výsledky

„Protože nyní máme schopnost objevovat a vědět, co tam je, myslím si vědecky, že máme morální odpovědnost tyto informace získat,“ řekl Penzel. „Bylo by nerozumné být překvapen kolizí asteroidu, který jsme mohli vidět přicházet.“

Tento článek byl původně publikován dříve Zájem o podnikání.

Více od Business Insider:

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.