Dunk byl mohutný, ale přesto smrtelný

Dunk byl mohutný, ale přesto smrtelný

S kousnutím, které dokázalo rozdělit žraloka na dvě části, a pancéřovaným pohárem, který mohla milovat jen matka, byl Dunkleosteus jedním z prvních predátorů Země, terorizující subtropická moře před 360 miliony let během devonského období. Podle některých odhadů měří monstrózní ryba stejně dlouhou jako školní autobus.

Nová studie si však z odhadované velikosti Dunkleostea ukousne velké sousto. Russell Engelman, paleontolog studující Ph.D. na Case Western Reserve University nedávno porovnali proporce pancéřované hlavy Dunkleostea s velikostí lebek stovek živých a fosilních ryb. Minulý měsíc v deníku rozmanitostTyto prastaré ryby, usoudil pan Engelman, byly jen 13 stop dlouhé a vypadaly spíše jako baculaté tuňáky než půvabné žraloky.

Pro účely studie zkoumal pan Engelman několik exemplářů Dunkleosteus terrelli v Clevelandském muzeu přírodní historie. Mnoho z těchto fosilií bylo objeveno poblíž v útesech podél Rocky River, díky čemuž se exempláře „dunk“ staly symbolem pravěku města. Ale o velikosti Dunkleostea bylo provedeno jen málo výzkumů a některá dřívější měření se zdála panu Engelmannovi podezřelá.

Dunkleosteus patří do starobylé rodiny ryb známých jako členovci, kteří vládli mořím během devonského období. Vzhledem k tomu, že většinu těla Dunkleostea pravděpodobně tvořila křehká chrupavka, zachovaly se jako fosilie pouze silné pancíře, které obalovaly jeho hlavu a krk. Zatímco tyto pláty udržují čelisti dravce zoubkované, o zbytku jeho těla prozrazují jen málo. V důsledku toho se většina snah určit velikost Dunkleostea spoléhala na extrapolaci z rodokmenu jeho mnohem menších příbuzných.

Podle pana Engelmanna je délka hlavy u ryb spolehlivým ukazatelem velikosti těla: krátké druhy ryb mají obecně kratší hlavy a vysoké druhy mají hlavy delší. Zaměřte se na oblast mezi okem ryby a zadní částí její hlavy. „Organismus si nemůže příliš pohrávat s velikostí této oblasti, protože tam jsou mozek a žábry,“ řekl pan Engelman. „Pokud se ti zmenší nozdry, udusíš se.“

READ  Rusko vypouští nákladní loď k Mezinárodní vesmírné stanici

Porovnejte velikost této oblasti v Dunkleosteus s proporcemi hlavy téměř 1 000 dalších fosilních a moderních druhů ryb, jejichž velikost se pohybuje od malých mořských vlků po velké žraloky. Poté, co provedl měření na několika modelech, dospěl k závěru, že průměrná hlava Dunkleostea, která měřila na délku asi 24 palců, koreluje s rybou o něco delší než 11 stop. Největší známý Dunkleosteus měl vrchol asi 13,5 stop. Spíše než monstra o velikosti autobusu se tyto ryby podobaly spíše Volkswagenu Brouci, ale stále je to hmyz, který dokáže rozdělit kosti drtící kousnutí.

Snížení výšky Dunkleostea také mění jeho proporce. Většina rekonstrukcí zobrazuje Dunkleostea s protáhlým tělem žraloka. Úplnější fosilie členovců však odhalují, že tyto ryby měly jak skvamózní, tak válcová těla. Pan Engelman si myslí, že Dunkleosteus pravděpodobně vypadá jako kulatý tuňák.

Tato ryba byla plně tvarovaná jako obrněný Pac-Man. Byla dvakrát větší než velká bílá tlama a pravděpodobně převyšovala delšího žraloka. „Lidé říkají, že je to cukroví, ale možná je to jen tvrdý sval,“ řekl pan Engelman.

Od doby, kdy byl článek publikován, mnoho lidí nazývalo fosilní ryby „ChunkleosteusAle pan Engelman si nemyslí, že by nové odhady něco ubraly na udatnosti starého predátora.

„Lidé si myslí, že jde o downgrade, ale ve skutečnosti jde o upgrade,“ řekl.

Zdá se, že Dunkleosteus je daleko od pomalého obyvatele dna a zdá se, že byl stavěn pro rychlé pohyby na otevřené vodě. A dokonce i Dunkleosteus Kratší byl stále nesporným králem devonských moří.

Ne každý je zcela přesvědčen, že Dunkleosteus otřásl Abiným tělem. Je těžké vědět, jak Dunkleustius skutečně vypadal bez větší části svého těla, řekla Caitlin Colery, paleontoložka z Clevelandského přírodovědného muzea. Zatímco chrupavka je zřídka zkostnatělá, Cleveland Shale vytvořila chrupavčitá těla žraloků, kteří žili vedle Dunkleostea.

READ  Astronautka Samantha Cristoforetti pořizuje úžasné fotografie zatmění Měsíce

„Nechápejte mě špatně, miluji robustní ‚dunk‘,“ řekl Dr. Colery, který se na nové studii nepodílel. potřebuje jeden nový objev, aby se všechno změnilo.“

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *