Ptačí chřipka decimuje kolonie tuleňů a vědci nevědí, jak ji zastavit

Ptačí chřipka decimuje kolonie tuleňů a vědci nevědí, jak ji zastavit

PORTLAND, Maine – Ptačí chřipka zabíjí desítky tisíc tuleňů a lachtanů po celém světě, narušuje ekosystémy a mate vědce, kteří nevidí žádný jasný způsob, jak zpomalit ničivý virus.

Celosvětové propuknutí ptačí chřipky, které začalo v roce 2020, zabilo miliony drůbeže a rozšířilo se na divokou zvěř po celém světě. Předpokládá se, že tento virus nepředstavuje pro člověka významnou hrozbu, ale jeho rozšíření do zemědělských operací a divokých ekosystémů způsobilo rozsáhlé ekonomické a ekologické narušení.

Vědci uvedli, že tuleni a lachtani, kteří žijí tak daleko od sebe jako Maine a Chile, se zdají být vůči této nemoci obzvláště zranitelní. Virus byl detekován u tuleňů na východním a západním pobřeží Spojených států, zabil více než 300 tuleňů v Nové Anglii a několik dalších v Puget Sound ve Washingtonu. Vážnější je situace v Jižní Americe, kde v Chile a Peru uhynulo přes 20 000 lachtanů a v Argentině tisíce tuleňů sloních.

Marcella O'Hart, ředitelka programu pro Latinskou Ameriku na Karen C. Dreyer Center for Wildlife Health na University of California, Davis.

„Jakmile se virus dostane do přírody, šíří se jako požár, pokud existují vnímavá zvířata a druhy,“ řekl O'Hart. „Pohyb zvířat šíří virus do nových oblastí.“

Vědci stále zkoumají, jak se tuleni nakazí ptačí chřipkou, ale je to pravděpodobně způsobeno kontaktem s infikovanými mořskými ptáky, řekl O'Hart. Poznamenala, že vysoká úmrtnost postihuje mořské savce v Jižní Americe nepřetržitě od příchodu viru na konci roku 2022 a od té doby v Peru a Chile kvůli viru zemřely stovky tisíc ptáků.

Virus se stále šíří a na pevninské Antarktidě byl poprvé detekován v únoru.

Úhyn tuleňů a lachtanů narušuje ekosystémy, přičemž mořští savci slouží jako vrcholoví predátoři na vrcholu potravního řetězce. Tuleni pomáhají udržovat rovnováhu oceánu tím, že zabraňují přemnožení druhů ryb, které se jimi živí.

READ  Vědci řeší záhadu magnetické levitace nad rámec klasické fyziky

Mnoho z postižených druhů, jako jsou jihoameričtí lachtani a tuleni jižní, mají relativně stabilní populace, ale vědci se obávají možnosti šíření viru na zranitelnější zvířata. Ptačí chřipka mohla loni sehrát roli při úhynu stovek ohrožených tuleňů kaspických v Rusku, uvedli vědci.

„Ztráta volně žijících zvířat v současném měřítku představuje bezprecedentní riziko kolapsu populací volně žijících živočichů, což povede k ekologické krizi,“ uvedla v prohlášení mezivládní organizace Světová organizace pro zdraví zvířat.

V Nové Anglii vědci z Tufts University's Cummings School of Veterinary Medicine zjistili, že vypuknutí ptačí chřipky, které v roce 2022 zabilo více než 330 tuleňů obecných a šedých podél pobřeží severního Atlantiku, se ukázalo být horší, než se původně předpokládalo. Vědci uvedli, že je možné, že se tuleni nakazili virem od racků tím, že se dostali do kontaktu s trusem nemocných racků nebo kořistí infikovaného ptáka.

Vláda USA rozhodla, že úhyny tuleňů byly „neobvyklým incidentem úmrtnosti“, který lze připsat ptačí chřipce. Národní úřad pro oceán a atmosféru prohlásil událost za ukončenou, ale přetrvávají obavy z možnosti opakování.

„Mořští savci zůstávají do značné míry jedineční v rozsahu propuknutí onemocnění, ke kterému dochází,“ řekla Wendy Puryearová, autorka studie Tufts. „Jednou souvislostí je, že mezi pobřežními ptáky koluje spousta virů. Tito suchozemští ptáci mají mnoho příležitostí, aby virus hostili a přenesli jej na mořské savce.“

Někteří vědci a zastánci životního prostředí tvrdí, že může existovat souvislost mezi propuknutím choroby, změnou klimatu a oteplováním oceánů. Teplé moře u severního Chile snižuje počet krmných ryb, a to dělá lachtany slabšími a náchylnějšími k nemocem, řekla Lisbeth van der Meer, ředitelka chilské ekologické skupiny Oceana.

Vědci a ekologičtí aktivisté doufají, že očkování drůbeže pomůže omezit šíření nemoci, řekl Van der Meer a dodal, že je také důležité, aby se lidé vyhýbali potenciálně infikovaným zvířatům ve volné přírodě.

READ  Nejslabší galaxie v raném vesmíru

„Úřady vedly kampaně o této nemoci a důrazně doporučovaly držet se dál od mořských ptáků nebo mořských savců, kteří vykazují příznaky nebo jsou nalezeni mrtví v pobřežních oblastech,“ řekl Van der Meer.

Ani tuleni chovaní v akváriích nejsou považováni za zcela bezpečné před ptačí chřipkou. Akvárium New England Aquarium, kde venkovní výstavy tuleňů každý rok potěšily tisíce návštěvníků, přijalo přísná zdravotní opatření, aby zabránila přenosu viru na zvířata, řekla Melissa Joblon, ředitelka zdraví zvířat v Bostonském akváriu.

Zaměstnanci nesmějí do akvária nosit produkty z domácí drůbeže a baldachýn chrání expozici tuleňů před ptáky, kteří by mohli přenášet virus, řekla.

„Víme, že to představuje riziko pro zvířata, která zde žijí,“ řekl Joblon a dodal, že žádný z tuleňů v akváriu nebyl infikován.

Úmrtnost mořských savců je kvůli mutacím ptačího viru ještě alarmující, uvádí článek publikovaný loni na podzim v časopise Nature Communications. Mutace „zaručují další zkoumání a zdůrazňují naléhavou potřebu aktivního místního dohledu pro zvládnutí ohniska a omezení jeho šíření na jiné druhy, včetně lidí,“ uvádí studie.

Další studie zveřejněná v únoru v časopise Emerging Infectious Diseases zjistila, že virus ptačí chřipky se přizpůsobil šíření mezi ptáky a savci. Vědci našli téměř identické vzorky viru u mrtvých lachtanů, mrtvých tuleňů a mrtvých mořských ptáků. Řekli, že tento objev je důležitý, protože potvrzuje propuknutí mnoha druhů, které by mohlo ovlivnit mořské savce a ptáky.

Více úhynů tuleňů by mohlo narušit životně důležité ekosystémy po celém světě, řekla Linda Doughty, výkonná ředitelka Marine Mammal Society of Maine, organizace na záchranu mořských savců, která reagovala na tuleně infikované ptačí chřipkou během vypuknutí ptačí chřipky v Nové Anglii.

„Potřebujete mít ten šťastný ekosystém. Pokud vyloučíme některé důležité druhy, jaký to bude mít dopad? To je otázka za milion,“ řekl Doty.

READ  Mohutná sluneční bouře vytváří na dalekém jihu oslnivé polární záře

___

Sledujte Patricka Whittlea na X, dříve Twitteru: @pxwhittle

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *