Zlikvidujte dinosaury a nechte rozkvést nespočet květin

Zlikvidujte dinosaury a nechte rozkvést nespočet květin

Když se před 66 miliony let srazila masa vesmírné skály o velikosti hory s poloostrovem Yucatán, následky byly strašlivé. Vlny tsunami odplavily pobřeží, zuřící požáry zpustošily lesy a prach a trosky zablokovaly slunce na celé měsíce. Téměř tři čtvrtiny druhů planety byly vyhlazeny, zejména neptačí dinosauři.

Zdá se však, že jedna skupina bouři přestála. V článku zveřejněném ve středu v časopise Biologie dopisyVědci poskytují důkazy, že kvetoucí rostliny přežily masové vymírání v období křídy-paleogén nebo K-Pg relativně bez újmy ve srovnání s jinými organismy na Zemi v té době. Katastrofa možná pomohla kvetoucím rostlinám vzkvétat a stát se dominantními zelenými věcmi, kterými jsou dnes.

„Je zvláštní myslet si, že kvetoucí rostliny přežily K-Pg, zatímco dinosauři ne,“ řekl Jamie Thompson, evoluční biolog z University of Bath a jeden z autorů studie.

Kvetoucí rostliny vědci znají jako krytosemenné rostliny. Vznikly v rané křídě a byly často zastíněny staršími skupinami, jako jsou jehličnany a kapradiny. Ale s blížícím se masovým vymíráním se rychle diverzifikovaly.

Aby zjistil, jak dobře si kvetoucí rostliny vedly během události vymírání K-Pg, spolupracoval Dr. Thompson se Santiago Ramírez Barahona, evoluční genetik z Národní autonomní univerzity v Mexiku. Práci manželů zpočátku ztěžoval nedostatek fosilních květů, které jsou ve srovnání se zkamenělými kostmi vzácné. Některé z dnešních největších linií krytosemenných rostlin, jako jsou orchideje, se ve fosilních záznamech téměř neobjevují.

Aby vědci odhalili evoluční poznatky chybějící ve fosilním záznamu, analyzovali dva evoluční stromy obsahující více než 100 000 žijících druhů krytosemenných rostlin. Tyto rozsáhlé datové soubory, známé jako fylogeneze, jsou kalibrovány pomocí molekulárních vodítek, které vědcům umožňují seskupit příbuzné druhy dohromady a určit, kdy se konkrétní linie rozcházely. Linie společně vytvářejí evoluční časovou osu, kdy se objevili předkové moderních linií krytosemenných rostlin a kdy vyhynuli.

READ  Mohla by mít planeta vlastní mysl?

Vědci objevili něco překvapivého. Zatímco mnoho druhů krytosemenných rostlin vyhynulo spolu s dinosaury, pterosaury a mořskými plazy – zejména těmi, kteří žili poblíž impaktního kráteru asteroidu – větší linie kvetoucích rostlin přežily událost zániku a vykazovaly relativně konstantní rychlost vymírání v průběhu času.

„Myslím, že to ve skutečnosti dokonale zapadá do rostlinných fosilních záznamů,“ řekla Paige Wilson Dibble, paleontologka z Burke Museum v Seattlu, která studuje fosilie z hranice K-Pg v severovýchodní Montaně a do nové studie se nepodílela. „Na úrovni druhů již existuje vysoká míra vymírání, ale zdá se, že všechny hlavní linie přežily.“

To je v příkrém rozporu s evolučním stromem dinosaurů. „Neptačí dinosauři ztratili mnoho druhů, ztratili celé linie, což u krytosemenných rostlin nevidíme,“ řekl Dr. Thompson.

I když je zapotřebí více práce, abychom zjistili, jak krytosemenné rostliny přežily jedno z nejsmrtelnějších vymírání v historii Země, vědci předpokládají, že roli hrála jejich schopnost přizpůsobit se. Vzhledem k tomu, že kvetoucí rostliny jsou opylovány hmyzem a větrem, mají velkou reprodukční flexibilitu. Jejich obrovská rozmanitost – na konci křídy se objevily trávy, platany, magnólie a vodní lekníny – jim možná také pomohla přežít devastaci.

Jak se klima Země stabilizovalo a život vzkvétal, kvetoucí rostliny převzaly pozemské ekosystémy. V roce 2021 vědci, kteří porovnávali kolumbijské fosilie před a po hranici K-Pg, zjistili, že Vyhynutí umožnilo převahu krytosemenných rostlin. To dalo vzniknout prvním deštným pralesům, které zůstávají semeništěm rozmanitosti kvetoucích rostlin.

Dr Ramirez Barahona řekl, že tento trend se pravděpodobně objevil ve starověkých ekosystémech po celém světě. „Před a po dopadu K-Pg se změnilo celé složení prostředí,“ řekl. „Restrukturalizovali se do těchto nových kvetoucích ekosystémů.“ Dnes tvoří přibližně 80 procent všech suchozemských rostlin krytosemenné rostliny.

READ  Fotograf zachycuje 5hodinové detailní video slunce

Tímto způsobem dopad, který vyhubil dinosaury, vedl ke vzniku moderních ekosystémů. Namísto obřích plazů byla tato stanoviště obydlena savci, kteří přetrvávali po masovém vymírání spolu s kvetoucími rostlinami, a byli připraveni na podobnou explozi rozmanitosti.

Po hranici K-Pg jsme „začali vidět rostliny a zvířata, která jsme mohli rozpoznat,“ řekl Dr. Wilson Dibble. „V této skutečně dynamické době obrovských ekologických katastrof a masového vymírání se životní prostředí podobá tomu, co vidíme dnes.“

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *