Jak se Česká republika kvalifikovala na World Baseball Classic

Jak se Česká republika kvalifikovala na World Baseball Classic

OLOOMUC, Česká republika – Další tísňové volání může přijít každou chvíli během jedné z 24hodinových směn Martina Schneidera na Hasičském záchranném sboru Olomouc. Mohla to být autonehoda, požár nebo převrácený člun na řece a on a jeho spoluhráči by v mžiku sjížděli po tyči, skočili do náklaďáku a odjeli.

Schneider běžně čelí život ohrožujícím situacím a stres je pro něj normální. Takže myšlenka stát na pahorku uprostřed Tokyo Dome – s 55 000 fanoušky, kteří křičí, jásají a tlučou do bubnů, zatímco Shohei Ohtani, určený hvězdný hitter (a nadhazovač esa) pro Los Angeles Angels, kráčí k talíři — netrápí ho. Volá ho.

„Dělám to nejlepší, když jsem pod tlakem,“ řekl Schneider na velitelství stanice koncem minulého měsíce. S každým slovem byl čím dál živější a klepal klouby na stůl. „Mám ty situace rád. Potřebuji takové situace. Je to můj sen. Chci hrát proti Japonsku.“

Je velmi pravděpodobné, že sobotní hasič na plný úvazek se postaví Ohtanimu – novodobé Babe Ruth, která letos s Angels vydělala 30 milionů dolarů – a dalším talentovaným japonským střelcům v jedinečném zápase mezi Českou republikou a Japonskem na World Baseball Classic. . V Tokiu. Pokud na tom kopci není hasič, možná je to ředitel pro styk s veřejností týmu, realitní makléř nebo učitel.

Všechny tyto a další funkce zastupuje český tým, který se i přes svůj status většinou poprvé kvalifikoval na World Series of Baseball a dokázal se prosadit jako druhý nejlepší národní tým v Evropě. Národ tak učinil organicky, s hráči již ze země, spíše než s žoldáky přivezenými ze zahraničí.

„Za více než 30 let skautingu je to ten nejúžasnější úspěch, jaký jsem kdy viděl od malé země, aby se kvalifikovala na Světovou sérii,“ řekl Gene Grimaldi, mezinárodní skaut, který nyní působí ve Philadelphia Phillies. „Pokud jde o postup, to, co dokázali, je v historii baseballu opravdu neuvěřitelné.“

Většina evropských reprezentací spoléhá na dovoz ze Spojených států a karibských zemí, ale česká soupiska je převážně česká, co se týče narození, pasu a temperamentu. Od jazyka, kterým mluví, až po jídlo a pivo, které konzumují – řízek a spoustu čerstvé plzně – jsou tihle chlapi Češi až do morku kostí. Vidět jejich hladké švihy a přesnou házecí mechaniku v moderních zařízeních jen pár kilometrů od katedrál ze 14. století v zemi, které dominuje hokej, tenis a fotbal, může být otřesné.

Baseball se ale prosazuje i v České republice, zemi s přibližně 10 miliony obyvatel (asi o čtyři miliony méně než Tokio). Po celé zemi vyrostly mládežnické ligy a tréninková zařízení a tento sport dnes hraje odhadem 7 500 Čechů – desetkrát více než v roce 2000.

Český tým je ve světovém žebříčku mužů na 15. místě a v Evropě na druhém místě za Nizozemskem, které je plné vynikajících prvoligových hráčů z Curacaa a Aruby. Technicky Holanďané, ale většinou vyrostli v úrodné baseballové kultuře těch teplých karibských ostrovů. Jiné evropské týmy spoléhají na dovoz s velmi slabými vazbami na zemi, kterou zastupují.

READ  Murrayho poráží v Dauhá mladý Čech Mancic - Sports

Petr Zema, kapitán a finanční analytik české reprezentace, řekl, že mluvil s německým hráčem před zářijovou kvalifikací World Baseball Classic v německém Regensburgu a zeptal se ho, zda je hráč nadšený.

„Řekl 'Ani ne',“ vzpomínal Zima minulý měsíc při tradiční české večeři v Praze s gulášem, knedlíky, polévkou z vepřové krve a velkými sklenicemi pěnové plzně. „Řekl, že další den přiletělo 12 Američanů, aby převzali kontrolu.“

Poté, co Češi porazili Španělsko 3:1, aby se kvalifikovali na mistrovství světa v boxu, Zima, Sneijder a ostatní se celou noc bavili v bujarých oslavách desetiletí společné práce. Právě vyřadili španělský tým složený převážně z karibských hráčů z amerických menších lig. Šest z nich pocházelo z Venezuely, pět z Dominikánské republiky, čtyři z Kuby a poslední se narodil v Buffalu. Pouze jeden se narodil ve Španělsku.

V České republice nejsou žádné teplé počasí ani hřiště, na kterých by se dalo hrát celoročně, takže hráči tráví zimu v krytých pálkařských klecích, po nocích a víkendech – když nepracují. Objevuje se však talent. Několik českých hráčů se dostalo do nižší ligy, včetně Martina Červenky, skvělého záložníka, který odehrál 10 sezón v organizacích Cleveland, Baltimore a Mets, a Marka Minaříka, silného pravého záložníka, který hrál v systémech Phillies a Pittsburgh Pirates. Své spoluhráče hýří příběhy o tréninku po boku skvělých nadhazovačů, jako jsou Roy Halladay, Cliff Lee a Tyler Glasnow.

Češi mají jen tři hráče, kteří tam nevyrostli. Jake Rabinovich, pravý hráč v poli, pochází z New Yorku a hraje na Fordham University. V České republice žije 10 let a je držitelem českého pasu. Eric Sogard, zkušený prvoligový hráč, naposledy za Chicago Cubs, byl pozván do týmu, protože jeho matka je Češka. Totéž platí pro Willyho Escala, česko-kubánsko-amerického fotbalistu, který hraje nezávislý profesionální fotbal. Jeho matka Eva Escala opustila Českou republiku během komunistické éry v 80. letech a nakonec se usadila v Miami.

Eva Escala svou rodnou zemi navštívila několikrát a její nedávná cesta do Prahy minulý měsíc byla její první s Willym, který do Prahy přijel v únoru trénovat v hale se svými novými spoluhráči.

„Je pro mě úžasné, že jsme tady a že reprezentuje moji zemi,“ řekla Eva Escala minulý měsíc před Pražským hradem, poblíž místa, kde se její syn scházel se skupinou spolužáků na večeři. „Jen bych si přál, aby tu byl můj táta, aby to viděl. Byl by na to tak pyšný.“

Eva Escala vyrostla v Praze a se svým otcem a sestrou sledovala různé sporty. Baseball nikdy nebyl na pořadu dne, částečně proto, že komunistická vláda tento sport odrazovala jako příliš americký, příliš kapitalistický. Tento postoj ignoroval skutečnost, že v Praze existoval baseballový klub od roku 1919 a další v Brně od roku 1927 a že žádná země nemilovala baseball více než Kuba, jedna z nejhorlivějších komunistických zemí světa.

READ  Daniel Collins se v posledním žebříčku WTA umístil na 10. místě, v Americe je #1

Softball byl považován za o něco přijatelnější pro komunisty, kteří vládli Československu v letech 1948 až 1989. Hry se často konaly v podzemí a byly povoleny pouze pod názvem „úderné sporty“ a velká část vybavení pochází od kubánské společnosti Batos.

Pavel Chadim, manažer české reprezentace a přes den neurolog, začal hrát baseball jako teenager v roce 1986 a hrál 24 let až do svých 40 let. Řekl, že používal rukavice a pálky Patos, nosil kopačky a hrál na botách. Fotbalová hřiště, která byla upravena černou stadionovou špínou.

„Baseballistům jste to mohli říct, protože měli boty a kalhoty černé od špíny,“ řekl Chadim minulý měsíc na své neurologické klinice v Brně, kde ani jeho pacienti nevěděli, že řídí národní tým.

Ale baseball se od těch blátivých dnů rozrostl, zejména v posledních několika letech. Dnes jsou v mnoha městech baseballová a softbalová zařízení s venkovními hřišti a čistými vnitřními klecemi a místní liga 10 týmů pořádá zápasy o víkendech, takže hráči mohou také pracovat. S pomocí některých amerických, kanadských a australských trenérů během posledních desetiletí získal tento sport kultovní status.

Mike Griffin, trenér z Vancouver Island v Kanadě, který nyní vede PRO5 Baseball Academy z Raleigh v Severní Karolíně, trénoval v České republice. Osm let vedl národní tým a zasloužil se o to, že země vyšplhala o 12 míst ve světovém žebříčku.

„Bez Mika Griffina tu nejsme,“ řekl na nedávném reprezentačním tréninku zkušený český hráč Jakub Ondráček.

Griffin najal špičkové trenéry, včetně bývalého outfieldera Red Sox Trotta Nixona, aby zvýšil úroveň profesionality, a filtroval tento přístup ke školním dětem. Mnoho dětí hraje po škole v klubech, které provozují extraligové týmy, například FC Tempo v Praze. Někteří jsou začátečníci a mají potíže s chytáním a házením, zatímco jiní vykazují raný talent.

Griffin každý rok zve hráče do své akademie, aby hráli za univerzitní týmy jako Duke a Severní Karolína. V prvním roce šli Češi proti vysokoškolským týmům 2-7. O tři roky později skončili 7:3. Griffin také mentoruje mladé české hráče na středoškolské a vysokoškolské programy a tlačí národní tým a místní klubové týmy ke zvýšení finančních odměn a zlepšení podmínek pro trénink a cestování.

„Hráči opravdu musí obětovat spoustu volného času, protože celý den pracují ve své práci,“ řekl Griffin v telefonickém rozhovoru ze své akademie. „Ale český baseball tu zůstane. Systém je zdravý a došlo k obrovskému skoku důvěry.“

Konvoj dvou vozů naložený reprezentanty se v sobotu odpoledne na konci minulého měsíce vydal na tříhodinovou cestu z Prahy do Brna na kompletní reprezentační trénink v klubu Kardjon Hrósy. Po cestě se hráči, z nichž mnozí spolu hráli a cestovali už od střední školy, zastavili v McDonald's u silnice, kde mluvili převážně česky, ale i anglicky, včetně Willyho Escaly. Jedli, smáli se a sdíleli jídlo jako skupina blízkých, dlouholetých přátel, zatímco jejich spoluzákazníci, kteří si zřejmě neuvědomovali existenci jejich národního baseballového týmu, sotva vzhlédli.

READ  Česká republika vs. Švédsko Předpověď zápasu, kurzy a tipy na sázení │ 5. května 2022

Lucas Ercoli, obratný levák, byl toho dne součástí cestujícího týmu. S baseballem začal před 20 lety, když mu bylo šest let. Až do minulého týdne, kdy tým dorazil do Japonska, působil také jako ředitel propagace týmu. Je čas soustředit se na baseball, ne na nápady na příběh.

„Možná máme výhodu v tom, že jsme velmi blízko,“ řekl Ercoli. „Vyrostli jsme spolu na hraní. Milujeme hraní jeden za druhého. Je to jako rodina.“

To by z Chadima, manažera a neurologa, udělalo postavu otce. Ve své kanceláři v Brně vysvětlil, s jakou výzvou se potýkají při odehrání široké škály zápasů proti nejlepším hráčům z Číny, Japonska, Jižní Koreje a Austrálie. Ale on strach necítí. Dokonce se dohodl s jedním ze svých hráčů. Schneider, 37letý pravoruký hasič, bude pravděpodobně v prvním zápase házet nadhoz proti Číně, pak si zahraje jednu směnu proti Japonsku, nebo se prostě postaví Ohtanimu.

„Doufám, že po Tokiu budou všichni naši hráči hrdí na naše zápasy, turnaj a cestu,“ řekl Shadim. A dodal: „Jsem velmi hrdý, ale jako otec se trochu bojím a doufám, že nikdo není zklamaný nebo nemá špatné pocity.“

Chadim dělá, co může, aby své hráče připravil. Když se toho sobotního večera shromáždil tým z celé České republiky, většina týmu byla přítomna ve stísněných krytých pálkách, trenér přehrál smyčkový záznam hluku davu z Tokyo Dome přes přenosný reproduktor – křik, zpěv , bubny. Hráči trpěli násilným hlukem více než tři hodiny v kuse.

„Po prvních 40 sekundách si stěžovali,“ řekl Chadim a zasmál se tomu hluku. „Ale takhle to bude v Tokiu. Musíme být připraveni.“

Čeští baseballisté se několik měsíců připravovali na největší a nejvyšší okamžik svého života. Zbytek baseballového světa, který se pravděpodobně zaměří na amatérský status, se možná bude muset začít připravovat na český baseball.

„Lidé se na nás dívají jako na skupinu lidí, kteří pracují mimo zaměstnání,“ řekl Červenka. „Ale znám tyhle kluky a jsem hodně hrdý nejen na tento tým, ale i na český baseball. Budeme soutěžit s nejlepšími ve WBC a společně to zvládneme.“

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *