Pod povrchem Marsu mohli přežívat starověcí mikrobi

Přihlaste se k odběru zpravodaje CNN Wonder Theory. Prozkoumejte vesmír se zprávami o úžasných objevech, vědeckém pokroku a dalších.



CNN

Nová studie ukazuje, že starověké bakterie mohly dřít pod povrchem Marsu, kde byly po miliony let chráněny před drsným zářením vesmíru.

Zatímco na Rudé planetě nebyly nalezeny žádné důkazy o životě, vědci simulovali podmínky na Marsu v laboratoři, aby viděli, jak mohou bakterie a houby přežít. Vědci byli překvapeni zjištěním, že bakterie by pravděpodobně mohly žít 280 milionů let, pokud by byly pohřbeny a chráněny před ionizujícím zářením a slunečními částicemi, které bombardují povrch Marsu.

Výsledky ukázaly, že pokud na Marsu někdy existoval život, číhající důkazy o jeho existenci pravděpodobně leží hluboko pod povrchem planety – místo, které by budoucí mise mohly prozkoumat při vrtání do marťanské půdy.

Zatímco Mars byl před miliardami let pravděpodobně pohostinným prostředím pro život, včetně atmosféry a vody na jeho povrchu, dnes je Rudá planeta jako zamrzlá poušť. Průměrná teplota suchých středních šířek planety je minus 80 stupňů Fahrenheita (minus 62 stupňů Celsia). Pak je tu neustálé nebezpečí radiace, protože Mars má tenkou atmosféru.

Spoluautor studie Brian Hoffman, Charles E. Umění a vědy, v prohlášení. „Je také známo, že povrchová teplota Marsu je téměř podobná suchému ledu, takže je již velmi zmrzlý.“

Výzkumný tým identifikoval limity přežití mikrobiálního života při vystavení ionizujícímu záření, jak tomu může být na Marsu. Dále tým představil šest druhů bakterií a hub nalezených na Zemi, aby simulovaly povrchové prostředí Marsu – to vše při použití protonů nebo gama záření k napodobení vesmírného záření.

Objevil se jasný vítěz jménem Deinococcus radiodurans. Mikrob, kterému se kvůli jeho nelítostné povaze přezdívalo „Bakterium Conan“, se zdál být pro život na Marsu dokonale vhodný.

Bakterie jsou polystreptomycety, což znamená, že mohou odolat extrémním podmínkám, jako je sucho, kyselé teploty a chlad. Mocný mikrob je jedním z nejvíce radiorezistentních organismů, které věda zná.

Předchozí výzkum zjistil, že bakterie mohou žít 1,2 milionu let pod povrchem Marsu uprostřed drsného záření a suchého, zmrzlého prostředí – a některé mikroorganismy, o kterých je známo, že žijí na Zemi miliony let.

Nová studie zjistila, že když jsou bakterie Konan vysušené, zmrazené a pohřbené hluboko na povrchu Marsu, mohou přežít 140 000 jednotek radiace – 28 000krát více, než je úroveň vystavení radiaci, která by mohla zabít člověka.

Bakterie, která při pohledu pod mikroskopem vypadá jako dýně, pravděpodobně žila na Marsu jen několik hodin po neustálém vystavení ultrafialovému světlu. Očekávaná míra přežití bakterie Conan se zvýšila na 1,5 milionu let jen 4 palce (10 cm) pod povrchem a asi 280 milionů let, pokud byly bakterie 33 stop (10 metrů) hluboko.

časopis astrobiologie V úterý byla zveřejněna studie s podrobnými výsledky.

Vědcům se podařilo změřit počet antioxidantů manganu, které se nahromadily v buňkách mikroorganismů při vystavení záření. Čím více antioxidantů manganu tým našel, tím větší je pravděpodobnost, že mikrob odolá radiaci a přežije.

Genetická výbava bakterie Conan váže chromozomy a plazmidy dohromady, což znamená, že buňky zůstávají v rovnováze a mohou se samy opravit po vystavení záření. A pokud se mikrob podobný Conanovi vyvinul na Marsu před miliardami let, kdy na Marsu ještě byla přítomna voda, zbytky spících bakterií mohly ležet spící hluboko v nitru Země.

Autor studie Michael Daley, docent patologie na Uniformed Services University of the Health Sciences a člen Výboru národních akademií pro planetární ochranu, uvedl v prohlášení.

Navrhujeme, že periodické rozpouštění může umožnit občasné přemístění a rozptýlení. Pokud by život na Marsu vůbec existoval, i když na Marsu nyní neexistují žádné životaschopné formy života, jejich velké částice a viry by přežily mnohem déle. To vyvolává možnost, že pokud by se na Marsu vyvinul život, bylo by to odhaleno na budoucích misích.“

Zjištění mají důsledky pro návrat vzorků Marsu na Zemi a také pro přistávací mise na Marsu.

The Návrat vzorku Marsu Program, ambiciózní program řízený NASA a Evropskou kosmickou agenturou, zahájí několik misí na Mars, aby shromáždil a vrátil vzorky odebrané sondou.

Tým roverů doufá, že vzorky hornin a půdy odebrané z místa starověkého jezera a říční delty v kráteru Jezero na Marsu budou schopny určit, zda na Rudé planetě existuje život. Vzorky mohou dokonce obsahovat mikrofosílie starověkého mikrobiálního života.

Kromě toho mají astronauti schopnost dopravit bakterie, které se náhodně přenesou ze Země, když přistanou na Marsu.

„Předpokládali jsme, že pozemské znečištění na Marsu bude trvalé – po tisíce let,“ řekl Hoffman. To by mohlo zkomplikovat vědecké úsilí při hledání marťanského života. Stejně tak, kdyby se na Marsu vyvinuli mikrobi, mohli by přežít dodnes. To znamená, že vracející se vzorky z Marsu by mohly kontaminovat Zemi.“

READ  Hory starověké země se zvedly s pomocí nejmenších tvorů oceánu

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.